50歳からたのしむ大人の旅クラブ おとなび Club DISCOVER WEST

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 新幹線で岡山駅へ到着したツアー一行は、貸切バスに乗車し、一路吉備路へ。総社市の備中国分寺や宝福寺を見学後、全国4位の規模を誇る造山古墳では、巨大古墳の上を歩くという貴重な体験も。夕刻前には岡山市街に戻り、早めの夕食。このあとの伊藤蘭さんトークショー&朗読会に期待が高まる。「40年来のファンです。イベントを知りすぐ申し込みました」「前回の石見神楽のツアーに参加できなかったので、今回は是が非でも参加したかった」など、参加者はそれぞれの思いを胸に、会場となる岡山後楽園へ向かう。
 今回のステージは、なんと通常非公開の能舞台。夕闇迫る刻限、お着物を召した伊藤さんが舞台に登場されると、会場は温かい拍手に包まれた。トークショーではゲストに元山陽放送アナウンサー・濱家輝雄氏を迎え、岡山弁講座などで座はすっかり和やかな雰囲気に。「その土地ならではの言葉に包まれると、旅のぬくもりを感じます」と伊藤さん。
 後半は、伊藤さんによる昔話の朗読。『とりつくひっつく』『桃太郎』の2題を朗読されたが、まるで一人芝居のように登場人物を演じ分ける迫真の朗読に、一同は固唾をのんで聴きほれるばかり。会の最後には、伊藤さんとの記念撮影というサプライズも。参加者は「最初から最後までもう最高でした」「記念撮影までご用意いただき言葉にできないほど感激」「情景が目に浮かぶような朗読でした」「能舞台という空間もプレミアム感でした」など、こぼれる笑みで夢のようなひとときを振り返りながら、その後は岡山後楽園春の幻想庭園も堪能した。

岡山弁もまじえながら吉備ゆかりの昔話『桃太郎』を朗読される伊藤さん

赤鬼とかわいらしい桃太郎があしらわれたお着物も、参加者の目を引いた

 翌日は、吉備の桃太郎のモデル・大吉備津彦命を祀る吉備津神社でご祈祷を受け、鳴釜神事を体験。午後は鬼のモデル・温羅の居城と伝わる鬼ノ城を歩き、古代吉備の圧倒的なスケール感を実感した。「鬼ノ城から眺めないと、岡山の歴史は語れませんね」という歴史好きの参加者も。「勉強になった」「めったにできない体験の連続で、パワーをもらえた」など、天候にも恵まれた〝晴れの国おかやま"の2日間をにぎやかに語り合いながら、充実感あふれる表情でツアーは帰路についた。

造山古墳の上を散策する一行

造山古墳
住  岡山県岡山市北区新庄下
時  自由
休  無休
料金 無料
交  備中高松駅から車で5分

吉備津神社の国宝本殿は見上げるほどの大きさ

吉備津神社
住  岡山県岡山市北区吉備津931
電話 086-287-4111
時  開門5:00~閉門18:00 ※大みそかおよび年始は異なる
休  無休 ※鳴釜神事は金曜休
料金 境内無料
交  吉備津駅から徒歩15分

鬼ノ城は圧巻のスケール。まるで天空の城

鬼ノ城
住  岡山県総社市黒尾、奥坂
電話 0866-92-1211(吉備路観光案内センター)
時  自由
休  無休
料金  無料
交  総社駅から車で30分

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